Zeit für eine Regelung

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Sir Richard Bransom wurde nach seinem Suborbtailhopser zum „Astronauten“ erkannt. Ich fand das etwas befremdlich. Es zeigt aber auch, dass es keine richtige Definition gibt, wer ein Astronaut, Kosmonaut, Taikonaut oder „was-auch-immer-naut“ ist.

Alle Bezeichnungen sind mehr oder weniger willkürlich. Im Kosmos sind wir alle, denn das ist das ganze Universum, also auch die Erde. Zu den Sternen (Astra = Stern) ist noch kein Mensch geflogen und wird es auch so schnell nicht. Taikonaut kann soweit ich es verstehe sowohl Weltraumfahrer wie auch Kosmosfahrer bedeuten. Ich finde die deutsche Bezeichnung „Weltraumfahrer“ oder „Raumfahrer“ (oder -reisende) am passendsten, so müssten die Personen im englischen dann „Spacenauten“ heißen, im französischen tun sie es mit der Bezeichnung Spationaut ja.

Aber das ist mehr eine sprachliche Feinheit. Im Prinzip kann ja jede Nation ihre Raumfahrer nennen, wie sie will. Im Mercury-Team wo man die US-Bezeichnung „Astronaut“ festlegte, war man sogar froh, das die Russen ihre Piloten „Kosmonauten“ nannten, so gab es keine Verwechslungsgefahr. Ich benutze meist Astronaut für die Raumfahrer jeder Nation, unabhängig von der nationalen Bezeichnung. „Raumfahrer“ habe ich früher oft benutzt, doch heute muss ich dabei immer an etwas anderes denken.

Wer ist ein „Astronaut“?

Was genauso wenig geregelt ist, ist ab wann man als „Astronaut“ gilt. Das akzeptierteste Kriterium ist das Überschreiten der Karman-Linie, das sind 100 km Höhe. Doch auch diese Grenze ist willkürlich gezogen. Als physikalisches Kriterium für den Beginn des Weltraums wird der Übergang der Stratosphäre in die Ionosphäre genant, bei der nun nicht mehr Moleküle vorliegen, sondern geladene Teilchen, eben Ionen. Doch diese Grenze ist von der Sonnenaktivität abhängig und beginnt je nach dieser Aktivität mal in 70, mal in 90 km Höhe. Daher gibt es ja auch die zweite Definition die Virgin Galactics nutzten mit einer Grenze von 80 km Höhe. Auf die der Ionosphäre folgende Exosphäre will man sich wohl nicht einlassen, denn die beginnt erst ab 1.000 km Höhe und ihre Grenze ist noch variabler.

Letztendlich geht es um eine gerade Zahl, keine physikalisch korrekte Definition. Daher auch gerade 80 km oder 100 km. Sobald man das System für die Maßeinheit Länge wechselt, sieht der so gerade Wert ganz anders aus. Die USA arbeiteten sehr lange mit nautischen Meilen (abgekürzt nm), 1 nm sind 1,852 km, so findet man oft einen 185 km hohen Orbit als Referenz, dass sind genau 100 nm. Zumindest das US-Militär arbeitet auch noch mit nautischen Meilen. Genauso gut könnten die Amerikaner auch normale Meilen (1,602 km) oder Yards (0,9144 m) oder Fuß (0,3048 m) nehmen. Sie lieben doch so arg unsystematische Einheitensysteme. Zumindest in der Luftfahrt aus der vieles in der Raumfahrt entstammt ist die Höhenangabe in Fuss noch gängig. Die Gipfelhöhen von Starship-Versuchen wurden in US-Nachrichtenportalen auch immer in 50.000 Fuss oder ähnlichem angegeben.

Ich würde es anders angehen. Ein xxx-naut ist jemand der die Erdschwerkraft nicht überwunden, aber zumindest kompensiert hat. Er hätte sie überwunden, wenn er die Erde dauerhaft verlassen hätte, also Fluchtgeschwindigkeit erreicht. Das hat bisher niemand erreicht auch die Apolloastronauten nicht. Es fehlte ihnen aber nicht viel dazu.

Kompensiert hat er die Schwerkraft, wenn er die Erde umkreist, dann gleichen sich Zentrifugalkraft und Schwerkraft aus. Dann hat er zumindest die Erdschwerkraft so überwunden, dass er dauerhaft schwerelos ist.

Die Suborbitalhopser sind nicht dauerhaft schwerelos und sie unterscheiden sich von anderen Phasen der kurzzeitigen Schwerelosigkeit nur durch die Dauer. Wer irgendwo fällt und sei es nur vom Stuhl, ist immer kurzzeitig schwerelos, wenn man den Luftwiderstand mal ausblendet. Wernher von Braun soll Experimente beim Springen von einem Turm ins Wasser gemacht haben. In Bremen gibt es als preiswerte Alternative zu Höhenforschungsraketen einen Fallturm der evakuiert sind. Dort ist ein Objekt einige Sekunden (bis zu 9,3) schwerelos, bevor es in einen Behälter mit Styrophorflocken zur sanften Abbremsung fällt. Und nicht zuletzt gibt es Parabelflüge, bei denen man etwa 30 Sekunden schwerelos ist – zwar weniger als bei SpaceshipTwo oder der New Shepard, aber ein Flugzeug kann in einer Kampagne Dutzende dieser Parabeln durchfliegen und so erhält man als Gesamtdauer deutlich mehr als bei den beiden Suborbitalfirmen.

Niemand hat die Teilnehmer dieser Parabelflüge Astronauten genannt, nur weil sie nicht die erforderliche Höhe erreicht haben. Auf der anderen Seite werden die X-15 Piloten die auch 80 öder gar 100 km Höhe überschritten haben auch nicht als Astronauten bezeichnet.

Für mich wäre das Erreichen der Orbitalgeschwindigkeit das Kriterium, damit sich jemand Astronaut nennen kann. Hinsichtlich der bisher geflogenen Astronauten ändert das nichts – Gus Grissom und Alan Shepard erreichten dies zwar bei ihren Suborbitalmissionen Mercury-Redstone 3 und 4 nicht, aber später in den Missionen Gemini 3 und Apollo 14. Korrekt sollte man dann auch bei Personen, die ins All fliegen, wollen von Astronautenanwärtern sprechen. In den USA tut man dies, in Europa nicht.

Ansonsten sehen wir einer Astronautenschwemme entgegen. Alleine Virgin Galactics spricht von 600 Reservierungen für Flüge des SpaceShips Two, die alle 250.000 Dollar für einen Hopser bezahlen. Wie viele sich bei der New Shepard angemeldet haben und was es dort kostet, weiß man nicht. Wenn das Starship mal tatsächlich fliegen sollte, dann soll es nach Musks Vorstellungen auch suborbitale schnelle Flüge anbieten. Das US-Militär liebäugelt auch mit der Möglichkeit mit diesem Vehikel schwere Ausrüstung sehr schnell zu verlegen und fördert daher die Entwickelung finanziell. Dann kämen alle diese Personen, die mit dem Starship von Kontinent zu Kontinent reisen zu der Liste der Astronauten hinzu.

Wollen wir das?

Ich möchte es zumindest nicht. Ich würde auch keine besondere Bezeichnung für Suborbitalhüpfer einführen, denn diese würde dann ja auch für Parabelflieger gelten, wenn das Kriterium nicht die erreichte Höhe, sondern die Orbitalgeschwindigkeit ist (sie ist natürlich mit einer Mindesthöhe verbunden, da man auf der Erde auch in noch so evakuierten Röhren nie diese Geschwindigkeit erreichen wird, dazu gibt es noch zu viel Restatmosphäre).

Ich habe die Orbitalgeschwindigkeit als Kriterium genommen, nicht das Durchlaufen eines Orbits, weil sonst Gagarin rausfiele: Er erreichte einen Orbit, damit er aber noch auf dem Gebiet der Sowjetunion landen konnte, musste er wegen der Erdrotation nach einem Umlauf oder 24 Stunden später wieder landen, da sich die Erde ja in 24 Stunden einmal unter ihm wegdreht. Also bremste er vor Vollendung des ersten Orbits wieder ab und landete westlich des Startsplatzes.

Aber vielleicht gibt es ja bald noch neue Bezeichnungen für Mondfahrer und Marsfahrer. Klingt zumindest im Deutschen nicht schlecht. Ich glaube aber das die Amerikaner mit „Moonnaut“ oder „Moononaut“ nicht glücklich werden, eher mit „Marsnaut“ oder „Marsonaut“, wobei ich aber skeptisch bin das ich noch jemals einen Marsfahrer in meinem Leben sehen werde – das ist ja auch schon zu zwei Dritteln um und die Mondlandung lag weit vorne im ersten Drittel, als ich gerade mal 4 war. Entsprechend sind die meisten Apolloastronauten auch inzwischen verstorben, obwohl sie damals zwischen 35 und 40 waren.

Der passende Song zum Thema: Astronaut von Christina Stürmer

10 thoughts on “Zeit für eine Regelung

  1. Es gibt Skitaufe für erstmals Skifahrende, teilweise Äquatortaufe für Seeleute die erstmals den Äquator überqueren aber auch für Schnaps: Line Aquavit, die Urkunde für die Besteigung des Mt. Everest und den digitalen Impfausweis für Covidgeimpfte. Es zählt der Nachweis mehr als die Tat. Ein Astronaut ist ein Kosmonaut light, da ja die Anforderungen geringer sind. Für mich ist das Thema geklärt. Die X-15 Piloten wurden im Nachhinein, soweit über 80km geflogen, auch zu Astronauten erklärt

    1. Die US Air Force hat meines Wissens analog zur willkürlich definierten „Karman Linie“ ebenfalls willkürlich die Höhe von 50 Meilen (s.m. nicht n.m; 1 davon entspricht 5’280 ft oder 1,609 km, 50 Meilen also etwa 81 km) als Definition für die Grenze zum Weltraum genommen. Und laut deren Kriterium wurden Herrn Branson die Astronautenschwingen verliehen. Für all die unter uns, welche nicht dem Kommando der USAF unterstehen, ist dies natürlich bedeutungslos

      1. Ich halte wie im Artikel geschrieben jede Höhengrenze für belanglos, egal ob 80, 100 oder 200 km. Es ist einfach eine willkürlich gezogene Grenze. Die Orbitgeschwindigkeit ist dagegen ein physikalisches Kriterium.

  2. Die Silbe „naut“ wäre ja immer noch griechisch und nicht englisch.
    Ich glaube eine gute Alternative wäre Spaceman.
    Ansonsten ginge auch etwas poetischer Spacefarer.

    1. Im Nachhinein kann ich mir vorstellen, dass Frauen mit der Bezeichnung Spaceman wahrscheinlich nicht ganz einverstanden sind. 🙂
      Obwohl „man“ im englischen ja auch „Mensch“ bedeutet.

      Bei der Bundeswehr gibt es ja auch noch den Dienstgrad Hauptmann, obwohl ich mir vorstellen kann, dass der auch bald ausgedient hat. (Im wahrsten Sinne 🙂 )
      Im Moment schießt „man“ bei der Political Correctness ja gerne mal über das Ziel hinaus.

  3. Die Sache wäre sicher zur Sprache gekommen, wäre der Mercury-BD Flug mit Allan Shearer als Passagier erfolgt. Bis heute würde wohl der Flame-War über den ersten „echten“ Raumflug andauern, und die USA sich zum Sieger erklären, und die Sowjetunion herausstreichen, dass erst einige Tage später Jurji Gagarin die Erdschwerkraft überwunden hatte, und den ersten Raumflug abslvierte. Auf der anderen Seite würde wohl wiederum argumentiert werde, dass Gagarin keinen vollen Orbit absolvierte, sondern dass 1’500 km fehlten, und dass er eh hätte disqualifiziert werden müssen, weil er nicht in seinem Flugzeug landete, sondern vor der Landung mit dem Fallschirm ausstieg.
    So wie das Weltraumrennen tatsächlich ablief, gab es einen klaren Sieger, und einen klaren 2. so dass den USA nichts übrig blieb, als die Ziellinie zu verschieben, und die Mondlandung dazu erklärte

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