Raumfahrträtsel 5

Am 26.1.1978 startete der Satellit IUE (International Ultraviolett Explorer). IUE ist eines der Projekte die irgendwie vergessen werden und er hat es nicht verdient. IUE entstand als Gemeinschaftsprojekt zwischen der ESA und NASA im Jahre 1974. Schon weniger als vier Jahre später wurde er gestartet. Er war nach dem ESRO Satelliten TD-1 der erste Satellit der speziell für die Beobachtung von UV-Quellen ausgelegt war. Ursprünglich für eine Betriebszeit von 3 Jahren, verlängerbar auf 5 ausgelegt arbeitete IUE bis zum 30.9.1996 bis er kurz vor dem verbrauch des Treibstoffs abgeschaltet wurde. Das letzte Jahr wurde er exklusiv von der ESA betrieben während sich die NASDA auf den Ausbau eines Datenarchiv konzentrierte. Dabei waren schon 1985 vier der sechs Gyros ausgefallen und die beiden Backupkameras für die visuelle Kontrolle der Spektren waren schon beim Start nicht funktionsfähig wie sich aber erst nach Erreichen des Orbits herausstellte. Die letzten 10 Jahre wurde der Satellit vom Feinausrichtungssensor und einer Softwarelösung auf die Ziele ausgerichtet: Davon hat IUE insgesamt über 9.600 untersucht und dabei 104.468 Spektren produziert.

IUE ist weitgehend unbekannt, auch weil der Satellit Spektren produzierte. Es fehlen eben die „hübschen Bilder“. Allerdings gaben sich weder ESA noch NASA die Mühe den Nutzen der Spektren und zum Beispiel die Ergebnisse die der Satellit lieferte zu erklären. Selbst als Hubble gestartet wurde war der Satellit wichtig – nicht nur hatte er die Möglichkeit tiefer ins UV vorzudringen (bis 115 nm Wellenlänge), er hatte auch ein größeres Gesichtsfeld und konnte Vorerkundungen für Hubble anstellen. Zwischen 2000 und 2003 also nach dem Abschalten listeten noch 15% der Hubbleveröffentlichungen IUE Beobachtungen als Quelle.

IUE ist nicht nur einer der am längsten betriebenen wissenschaftlichen Satelliten (auch wenn seine Betriebszeit von 18,7 inzwischen von Hubble übertroffen wurde), sondern er ist auch ein Beispiel, das ESA-NASA Projekte über Jahrzehnte erfolgreich laufen können. Leider gibt es ja mehr Beispiele für das Gegenteil.

Mehr zu IUE auf einer meiner Webseiten. So nun das nächste Rätsel in etwa genauso schwierig wie das letzte: Was geschah am 11.4.1984?

Morgen gibt es einen Gastblog von Kevin, den ich wohl mit meiner Bemerkung aufgeschreckt habe und von mir dann wieder am Donnerstag was. Außer ihr erratet das Ereignis vorher, dann kann es sein, dass ich noch ein Raumfahrträtsel einschiebe. Ich denke die kleinen Rätselauflösungen eignen sich auch gut als Informationshappen für zwischendurch.

2 thoughts on “Raumfahrträtsel 5

  1. Zu der Zeit lief die Shuttle-Mission STS-41-C, die unter anderem das Ziel hatte, den Satelliten Solar Max zu reparieren (am 11.4.). War das gemeint?

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